Den renaste fullhybriden

Toyota Prius är en av de mest sålda hybridbilarna i världen, och dessutom en av de renaste. Enligt den amerikanska miljövårdsmyndigheten EPA är det en av de minst förorenande bilarna på den amerikanska marknaden.

Den första Prius-modellen, NHW10, fanns tillgänglig hos Toyotas japanska bilhandlare från 10 december 1997. Bilen fanns inte tillgänglig på utländska marknader, men ett mindre antal importerades till andra länder som i likhet med Japan har vänstertrafik: Storbritannien, Australien och Nya Zeeland. Vid sin lansering var NHW10 den första massproducerade el/bensin-hybriden.

På den amerikanska marknaden – som ju alltid är mycket viktig när det gäller personbilar – var Prius den andra massproducerade hybridbilen. Där hann Honda först med sin modell Insight. Den första Priusmodellen på denna marknad var NHW11, som började tillverkas 2001. Den rymde fler passagerare än Honda Insight.

XW20

Andra generationens Prius, med beteckningen XW20, kom 2003. Denna modell bjöd på många förbättringar, för att minska bränsleförbrukningen och samtidigt göra bilen rymligare. Den nya modellen innehöll så många tekniska lösningar att den omfattades av 530 nya patent.

I Sverige blev XW20 mycket populär bland taxibolagen. Enligt Taxi 020 sparar de själva in 70 000 kronor per år och bil på Prius, i jämförelse med Volvo V70 diesel, som är den vanligaste bilmodellen bland taxibolag i landet.

XW30

XW30 började tillverkas 2009, och gjorde entré på marknaden året därpå. När den lanserades utsågs den till årets bil i Japan, vilket var andra gången en Prius fick denna utmärkelse. Återigen hade stor omsorg lagts på aerodynamiken, för att ytterligare få ned bränsleförbrukningen. Delar av inredningen hade dessutom gjorts av växtfiber, som kenaf och rami.

Samtliga Prius-modeller har en bensinmotor och två elmotorer. Elmotorerna har beteckningarna MG1 och MG2, och fungerar även som generatorer. De tre motorerna är ihopkopplade via en steglös växellåda som består av endast 21 delar. Ett annat utmärkande drag för bilarna är HSD-drivlinan, som saknar koppling, generator, startmotor och momentomvandlare.